9 Temmuz 2011 Cumartesi 16:11

Bilgi: Darius Songaila

Bilgi: Darius Songaila

Litvanya'nın güneyinde yer alan ve bir sanayi şehri olan Marijampolė'de 14 Şubat 1978 günü dünyaya gözlerini açan Darius Songalia, ailesinin Amerika'ya göç eden ilk üyesi oldu. Darius Songaila'nın basketbola ilk adımı attığı yer Litvanya olsa da, iz bırakmaya başlaması 1998'de Amerika'nın kuzeydoğusundaki New Hampshire eyaletinin New Hampton Lisesi'nde gerçekleşti. Burada bir sezon oynayan Darius Songaila, maç başına 24 sayı 11 ribaund ortalamasıyla Huskies lakaplı takımının 27 maçta 22 galibiyetine uzanmasına yardımcı oldu ve takımını New England Hazırlık Okulu Ligi'nde ikinciliğe taşıdı.

Darius Songaila, lise sezonunu takiben 1998 ilkbaharında San Antonio'da düzenlenen Hoops Summit yarışmasına "Dünya Takımı" bünyesinde katıldı. 1996 ve 1997'de Litvanya Genç Milli takımlarına seçilen oyuncu, 1998 yazında 22 yaş altı Avrupa Şampiyonası'nda da yer aldı.

Liseyi bitirdikten sonra North Carolina eyaletinde bulunan Wake Forest Üniversitesi'ni seçen Darius Songaila, böylelikle kolej basketboluna adım attı.

1998 - 1999 sezonunda 24 kez ilk beş başlayan ve 31 maça çıkan çaylak oyuncu, Papazlar lakaplı takımına 12,1 sayı 5,3 ribaundortalamalarıyla liderlik etti. NCAA Division I'de yer alan Atlantik Kıyı Konferası'nda (ACC) 2 kez haftanın oyuncusu seçildi.  

1999 - 2000 sezonu çok başarılı geçen Darius Songalia serbest atış yüzdesinde (83,5) ACC'nin ilk sırasına yerleşti. Bunun yanı sıra 16,6 sayı ortalamasıyla ACC ligi'nde yedinciliğe kadar yükseldi. Ligdeki son 10 maçında 16,8 sayı 6,9 ribaundortalamalarına ulaştı. Georgia Tech karşısında 26 sayıyla kariyer rekoru kıran oyuncu, Duke potasına 25 sayı, Maryland maçındaysa 22 sayı 12 ribaund gibi muazzam performanslar sergiledi ve All-ACC 3. takımında yer aldı.

2000 yazında hayalleri gerçek olan Darius Songaila Litvanya Milli Takımı'nın Sydney Olimpiyatları kadrosuna seçildi. North Carolina'dan Litvanya'ya hazırlık kampı için geçen Darius Songaila, önce Olimpiyat öncesi turnuvalar için İspanya'ya daha sonra da Olimpiyatlar için Avustralya'ya gitti. Yarı Finalde kadrosunda Jason Kidd, Ray Allen, Vince Carter, Kevin Garnett, Alonzo Mourning gibi yıldızları barındıran Rüya Takım Amerika'ya Jasikevicius'un son saniyede kaçan üçlüğüyle 85 - 83 kaybeden Litvanya, bronz madalyanın sahibi olmuştu. Bu karşılaşmada Darius Songaila 12 sayı üretti. Oyuncu turnuvadaki en iyi performansını grup maçlarında Çin karşısında 19 sayı 6 ribaund ile gösterdi. Turnuva sonunda ortalamaları 9,6 sayı 4,8 ribaund şeklindeydi.

5 Ekim 2000'de Winston-Salem'e geri dönüş yapan oyuncu kolej kariyerine kaldığı yerden devam etti. 2000 - 2001 sezonunda 30 maç oynayıp 29'una ilk beşte çıkan Litvanyalı Virginia Cavaliers karşısında 27 sayıyla kariyer rekorunu kırdı. 13,2 sayı 6,0 ribaund ortamaları yakalayarak gelişimini sürdürmeyi de başardı.

Darius Songaila 2001 yazında İstanbul'da gerçekleştirilen, ülkemizin ikinci olduğu Avrupa Şampiyonası'nda Sabonis ve Jasikevicius'u da bünyesinde bulunduran Litvanya Milli Takımı kadrosuna bir kez daha seçilme onurunu yaşadı.

2001 - 2002 sezonunda müthiş bir çıkış yakalayan oyuncu 34 maça çıktı ve 17,9 sayı 8,1 ribaund ortalaması gibi olağanüstü istatistikler yakaladı.

1993 - 1997 yılları arasında Tim Duncan ve 2003 - 2005 yılları arasında Chris Paul de Wake Forest University için oynadılar ancak Darius Songaila onlara denk gelemedi. 1999 - 2003 yılları arasında Wake Forest University forması giyen Josh Howard, Darius Songalia ile 3 yıl birlikte oynadı ve pek çok istatistikte Litvanyalının arkasında konumlanabildi.

26 Haziran 2002'de gerçekleşen NBA Draftında Boston Celtics tarafından 2. Tur 50. sıradan seçildi. NBA organizasyonuna katılmak yerine bir sezon Rusya liginin yolunu tuttu ve CSKA Moskova forması giydi. Euroleague'de 18 maça çıkan  ve Final Four biletini alan takımın parçası olan oyuncu 21.40 dakika süre alarak 12,8 sayı 3,9 ribaund ortalamalarına ulaştı. O sezon şampiyonluğa erişen FC Barcelona karşısındaki 14 sayılık performansı 76 - 71'lik yenilgiyi engellemeye yetmedi. Dusan Ivkoviç'in çalıştırdığı CSKA Rusya liginde şampiyon olmayı başardı 2002 - 2003 sezonunda. Normal sezonu 16,1 sayı 6,7 ribaund ortalamalarıyla geçiren Litvanyalı, play offlarda da 12,5 sayı 4,1 ribaund ortamalarıyla takımına katkıda bulundu.

Darius Songaila 25 Haziran 2003'te Sacramento Kings'e 2003 Draftı 2. tur draft hakkı ve 2005 Draftı 2. tur draft hakları karşılığında takas edildi. 2003 Draftı'nda eski takım arkadaşı Josh Howard da Dallas Mavericks tarafından 1. tur 29. sıradan seçilmeyi başardı ve aynı sezon NBA'e ayak basmış oldu her iki oyuncu da. Aynı yaz döneminde, 3 yıl boyunca Sacramento Kings forması giyen Hidayet Türkoğlu da San Antonio Spurs'un yolunu tutmuştu.

Darius Songaila İsveç'te düzenlenen 2003 Avrupa Şampiyonası'nda Litvanya Milli Takımı'nın finalde İspanya'yı yenmesiyle altın madalya kazandı. Turnuvayı 8,3 sayı 3,3 ribaund ortalamalarıyla bitirdi.

NBA'deki ilk sezonunda kadrosu oturmuş ve tepeye oynayan bir takımda yer almanın sıkıntılarını yaşadı Darius Songaila. Önünde Brad Miller, Vlade Divac ve Chris Webber gibi çok önemli isimler vardı. Sezon boyunca 7 maç ilk beş başlayan Litvanyalı 4,6 sayı 3,7 ribaund ortamalarını yakaladı. Ayrıca 2004 Şubat ayı içerisinde beş maç üst üste çift haneli sayılara ulaşarak dikkatleri tamamen üzerine çekmeyi de başardı.

2004 - 2005 sezonunda 21 maç ilk beş başlayan ve takımın en çok süre alan beşinci oyuncusu konumuna yükselen Darius Songalia, 7,4 sayı 4,5 ribaund ortalamalarıyla oynadı. 25 Şubat 2005'te oynanan Dallas Mavericks maçında 23 sayı ile NBA kariyer rekorunu kırdı, bunun yanında 12 de ribaund aldı. Geceye damga vuran isim 34 sayıyla Dirk Nowitzki olurken, Litvanyalının WKU'den eski takım arkadaşı Josh Howard da maçı 16 sayı 9 ribaund ile tamamladı.

23 Eylül 2005'te "free agent" statüsüyle Chicago Bulls'a geçiş yaptı. 9,2 sayı 4 ribaund ortamaları tutturan oyuncu 29 kez çift haneli sayılar üretmeyi başardığı bir sezon geçirdi ancak Mart 2006'da sakatlanıp sezonun son 20 maçını kaçırdı. Ardından 19 Temmuz 2006'da "free agent" statüsüyle Washington Wizards'ın yolunu tuttu. Wizards'ta üç sezon oynayan Litvanyalı özellikle son iki sezonunda istikrarını sürdürdü ve maçlara 42 kez ilk beşte başladı. İlk sezonundaysa LeBron James'li Cleveland Cavaliers karşısında 4 Play Off maçına çıkan oyuncu, bu maçlarda 10,8 sayı ortalamasına ulaşmayı başardı.

2007 yazında İspanya'da gerçekleştirilen Avrupa Şampiyonası'nda da yer alan Darius Songaila, yarı finalde ülkesinin Rusya'ya yenilmesine karşı koyamadı ve bronz madalyayla yetindi. Turnuvayı 11,2 sayı 4,8 ribaund ortalamalarıyla tamamladı. Hırvatistan karşısındaki 20 sayısıyla maça damga vurmayı başarmıştı.

24 Haziran 2009'da Washington Wizards'tan Minnesota Timberwolves'a Randy Foye ve Mike Miller karşılığında, 1. tur Draft hakkı ve Oleksiy Pecherov, Etan Thomas ile birlikte takas edildi. 9 Eylül 2009'da bir başka takasın parçası olan Litvanyalı, Minnesota Timberwolves tarafından, New Orleans Hornets'ten Antonio Daniels karşılığında, Bobby Brown ile birlikte takas edildi. New Orleans Hornets'ta 7,2 sayı 3,1 ribaund ortalamalarıyla oynadı. 23 Ocak 2010'da oynanan Denver Nuggets maçında yenilgiye engel olamasa da 8/13 saha içi isabetiyle 20 sayı 7 ribaund 3 asistlik bir performans sergiledi.

23 Eylül 2010'da New Orleans Hornets'tan Philadelphia 76ers'a Willie Green ve Jason Smith karşılığında, Craig Brackins ile birlikte takas edildi. Darius Songalia son takımında sadece 10 maça çıkabildi.

4 ve 5 pozisyonlarında oynayabilen, 2.06 metre boyunda 33 yaşındaki Darius Songaila, orta mesafe şutları, potaya sırtı dönük ve yüzü dönük pivot hareketleri, serbest atış ve saha içi isabetinde yüksek oranlar yakalaması, fiziksel mücadeleden kaçmaması, pick & roll oyununa uygunluğu, savunma azmi ve oyun zekası gibi özellikleriyle biliniyor.